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¿Cuál es la mejor merienda para los niños?

La importancia de un refrigerio a media mañana y media tarde en los niños es confirmada por el Hospital Pediátrico Bambino Gesù, un punto de referencia en Italia para la educación de los más pequeños.

Un momento de nutrición para los niños de 6 a 17 años, del que antes se abusaba porque se asociaba con elecciones poco saludables, vuelve a cobrar protagonismo: la merienda de media mañana. Considerado fundamental para un buen desarrollo en este delicado grupo de edad, la merienda de media mañana presupone opciones variadas, dulce pero también salado, a base de frutas, yogures, galletas, pan y queso, helados y, finalmente, snacks envasados. Estos últimos, caracterizado por porcionar, nacieron hace unos 50 años como un hábito alimenticio relacionado con las típicas tartas caseras a base de masa quebrada, bizcocho o hojaldre, y en los últimos diez años han ido evolucionando adaptándose a las nuevas pautas nutricionales que prevén una menor cantidad de grasas saturadas y azúcares.

La principal asociación italiana de comercio de alimentos, Unión Alimentaria Italiana, ha desarrollado un vademécum sobre snacks para niños y jóvenes en colaboración con la plataforma «Una escuela de salud" del hospital pediátrico Bambino Gesù en Roma, ofreciendo 28 combinaciones en nombre del equilibrio, para ayudar a los padres a tomar decisiones conscientes, según la edad de sus hijos. Porque “picar” es una forma italiana de decir (y hacer) todo lo que requiera un refrigerio a media mañana, preferiblemente a base de frutas. «Objetivo de este hábito – dice Mario Piccialuti, director general de Unione Italiana Food – es acabar con el hambre antes del almuerzo, para evitar llegar a esta reunión con demasiada hambre y, por tanto, consumir una gran cantidad de calorías, lo que se traduce en problemas relacionados con los picos de azúcar en sangre ”. Así que no tiene nada que ver con los snacks, que son más un «consumo sin tiempo", a menudo basado en alimentos tan ricos en grasas saturadas y azúcares compuestos.

En un grupo de edad tan complejo como el comprendido entre los 6 y los 17 años, es fundamental concienciar sobre el consumo de 5 comidas al día, que consisten en un desayuno, una merienda por la mañana, una comida, una segunda merienda y finalmente una cena, todo equilibrado en cuanto a nutrientes y calorías. «Cada edad también tiene una necesidad calórica diferente para un refrigerio – explica el Dr. Giuseppe Morino, pediatra y dietista del hospital pediátrico Bambino Gesù. Van desde 80 Kcal para los de 6 a 8 años, hasta 140 Kcal para los de 15 y 17 años. En general, esta merienda de media mañana debe aportar el 5% del total de calorías y en ningún caso superar el 10%. Considere una presencia adecuada de carbohidratos, proteínas, lípidos y fibras, para que sea lo suficientemente saciante ”.

De hecho, según la encuesta Okkio alla Salute, promovida por el Istituto Superiore di Sanità, 55% de los niños no tiene una dieta adecuada: uno de cada dos niños adopta un estilo de vida inadecuado, deficiente, así como desde el punto de vista nutricional, también desde el punto de vista de la actividad física, considerado insuficiente. A esto hay que sumar el período de encierro, que ha contribuido a la aparición de trastornos alimentarios y obesidad en los más pequeños.

Todas las empresas italianas gastan una media de 25 a 50 millones de euros cada año en investigación y desarrollo, para ofrecer snacks sostenibles, sabrosos y nutricionalmente correctos. Además de la atención prestada a la composición, que muestra una disminución en la ingesta de grasas saturadas y azúcares, se ha implementado un plan de comunicación para los padres, quiénes son los actores en esta elección: “Ellos son los que toman las decisiones de compra – explicó Piccialuti – y por eso la información está dedicada a ellos. Donde la responsabilidad de la elección recae en los niños y jóvenes, hemos decidido no estar presentes: ya no estamos en distribuidores en las escuelas obligatorias ”. Luz verde por tanto para frutas, yogures y galletas, sin olvidar que una o dos veces por semana, los snacks envasados ​​pueden ser una alternativa válida.

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